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La historia de las vacunas

La historia de las vacunas no comenzó con la primera vacuna, creado por Edward Jenner con el material extraído de las pústulas de viruela de vaca para brindar protección en contra de la viruela humana. Más bien inicia con la larga historia de enfermedades humanas infecciosas y, en particular, con los primeros usos de material de la viruela para generar inmunidad contra esa enfermedad.

Existen pruebas de que los chinos empleaban la inoculación de la viruela (o virulación, como se llamaba al proceso de inocular material extraído de la viruela) desde el año 1000 D.C. También se practicaba en África y en Turquía, antes de extenderse hacia Europa y América.

Las innovaciones de Edward Jenner, que comenzaron en 1796 al usar con éxito el material de viruela vacuna para crear inmunidad contra la viruela humana, se pusieron en práctica rápidamente. Su método sufrió cambios médicos y tecnológicos en los siguientes 200 años, teniendo como resultado final la erradicación de la viruela humana.

La vacuna contra la rabia de Louis Pasteur, generada en 1885, fue la siguiente en provocar un gran efecto contra las enfermedades humanas. Desde entonces, a raíz del inicio de la bacteriología, hubo un gran desarrollo; se crearon antitoxinas y vacunas contra la difteria, tétanos, ántrax, cólera, plaga, tifoidea, tuberculosis y más hasta la década de 1930.

A mediados del siglo XX, fue muy activa la investigación para crear y desarrollar vacunas. Los métodos para hacer crecer virus en el laboratorio condujeron a rápidos descubrimientos e innovaciones, incluida la creación de vacunas para la polio. Los investigadores dirigieron sus esfuerzos a otras enfermedades infantiles comunes, como el sarampión, las paperas y la rubéola, lo cual redujo la incidencia de estas enfermedades considerablemente.

Hoy día, técnicas innovadoras impulsan la investigación de las vacunas a través del métodos de ADN recombinante y nuevos sistemas de aplicación que dirigen a los científicos hacia nuevas direcciones. Se han expandido los objetivos para combatir enfermedades, y parte de las investigaciones sobre vacunación comienzan a centrarse en problemas no infecciosos, como adicciones y alergias.

Highlights

¿Sabía que?

En 1885, el médico español Jaime Ferrán creó la vacuna contra el cólera, la primera  vacuna en inmunizar a los humanos contra una enfermedad bacteriana. Más

Vacuna SPR

El gobierno de EE.UU. otorgó la autorización oficial a Merck por su vacuna de combinación contra el sarampión, las paperas y la rubéola (SPR, o MMR, por sus siglas en inglés). Más

Polio eliminada

El 20 de agosto de 1994, la Organización Panamericana de la Salud informó que habían transcurrido tres años desde el último caso de polio silvestre en el continente americano. Luis Fermín, un niño peruano de tres años, fue el último caso registrado. Más